Cerca de 8 mil profesores enfrentan pérdida de trabajo o degradación

Universidad en el mundo

KENIA

Más de 8 mil profesores en Kenya están en riesgo de perder su trabajo de enseñanza o de ser degradados en los siguientes dos meses, como una directriz del gobierno si un nuevo umbral de nombramiento para tutores surte efecto.

La directriz, anunciada en los 2014 y que se espera impacte desde enero 2018, requiere que todos los maestros adquieran un doctorado. Efectivamente, aquellos sin PhDs solamente serán contratados como tutores, despojándolos de sus actuales posiciones.

Se estima que 8 mil 500 docentes no tienen doctorados, lo que significa que podrían ser obligados a tomar posiciones más bajas en las instituciones de aprendizaje superior. Las estadísticas del gobierno indican que el país tiene escasamente unos 400 profesores completos, 600 profesores asociados y menos de 7 mil con doctorado.

Los datos de la Comisión para Educación Universitaria muestran que la proporción profesor- estudiante está en 1.98. De un total de 16 mil 318 profesores universitarios, 8 mil 693 solo tienen una maestría, mientras que 656 tienen diplomados.

Los reglamentos del Comité Regulador de Educación Superior –la Comisión de Educación Universitaria (CUE, por sus siglas en inglés)– también significan el desmantelamiento del puesto de profesor asistente, un puesto que frecuentemente ocupan los titulares de un doctorado. Quienes tienen maestrías, no importa los años de experiencia o el número de publicaciones, sólo podrán nombrarlos como profesores junior o tutores.

La fraternidad de la enseñanza generalmente se opone a la directiva, la cual dice que el gobierno librará al país de tutores no calificados en las universidades para elevar la calidad del aprendizaje.

University World News ha aprendido que mientras la CUE está bajo presión para suspender directrices, el regulador estaba ansioso por un lanzamiento en enero, lo que podría preparar el escenario para una gran reorganización.

El profesor en jefe de CUE, Chacha Nyagotti-Chacha, insinuó una posible revisión diciendo que las reglas, si no se observan bien, podrían funcionar en contra de la progresión del sector. “No queremos establecer regulaciones que creen una carrera para que las universidades se apresuren a crear grados de doctorado falsos para superar el plazo”, dijo Chacha.

Los educadores se han opuesto a la directriz, calificándola de regresiva. “Un doctorado no es una condición sine qua non para el éxito en la docencia e investigación universitarias. Muchas universidades en los países desarrollados aún emplean profesores sin doctorado. El punto de entrada es una maestría y muchos tienen un alto puntaje en términos de calidad de enseñanza, investigación y servicio a la comunidad”, dijo El profesor Maurice Amutabi, becario Fulbright y vicerrector de la Universidad Lukenya, en un reciente comentario en un periódico local. Pero las personas mayores dentro de la Comisión que hablaron con University World News con la condición del anonimato insinuaron que la implementación continuará según lo programado. Las posibilidades de que algunos tutores sean degradados no podrían llegar en peor momento ya que los profesores de las universidades públicas están actualmente en huelga, presionando para obtener mejores salarios y la implementación de un acuerdo de negociación colectiva anterior. Los profesores de Kenia, según las estadísticas, se encuentran entre los más bajos de la región, sin embargo, manejan algunas de las clases más grandes, una situación que durante años ha avivado las disputas entre los académicos y el gobierno. Para algunos académicos, los salarios se duplicarán según el acuerdo de negociación colectiva. Se culpa al bajo salario de un éxodo de profesores de universidades de Kenia, no sólo de Europa y América del Norte, sino también de países vecinos como Botswana, Uganda, Tanzania y Ruanda. La huelga de los conferenciantes es vista por economistas laborales y sindicalistas como una señal de que Kenia los trabajadores están cada vez más desencantados por el aumento del costo de la vida, lo que ha erosionado enormemente su poder adquisitivo. Las nuevas regulaciones significan que los profesores ahora tendrán que asumir mayores cargas de trabajo, posiblemente comprometiendo aún más la calidad. En los últimos años, las universidades en todo el país han estado en una campaña de reclutamiento, contratando becarios con contratos de tiempo parcial.

Las directrices formaban parte de un plan gubernamental más amplio para que las universidades produjeran al menos mil doctores por año con el fin de formar la próxima generación de académicos, aliviar la escasez de profesores y proporcionar habilidades de alto nivel. Pero este objetivo ahora parece poco realista. Según la CUE, las universidades públicas han producido mil 203 doctores desde 2012.

Durante el mismo período, las instituciones han producido 16 mil 561 graduados de maestría. Más de 150 mil estudiantes se han graduado en los últimos cuatro años con licenciaturas.

(Tomado University World News 482 Gilbert Nganga–).

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